В состав государства Мальта входит несколько обитаемых и необитаемых островов Средиземного моря. К первым относятся Мальта (наибольший из островов) Гозо и Комино, а ко вторым – Коминотто и Филфла. От Италии страну отделяет Мальтийский пролив шириной около 90 км.

Рельеф островов отличается низинным характером, а известняковые возвышенности встречаются главным образом на острове Мальта, достигая высоты около 240 метров; наивысшая точка страны — холм Та Дмейрек (253 метра над уровнем моря).

Западный берег острова обрывается в море отвесным клифом, а линия более пологого восточного побережья (с двумя глубокими заливами — Марсаскала и Гранд-Харбор) сильно изрезана. Реки здесь очень коротки и пересыхают летом, но зато имеются мощные пласты подземных вод.

Для Мальты характерен субтропический средиземноморский климат. Средняя температура января составляет 12 ºC, а июля — 26 ºC. Годовая норма осадков равняется 530 мм. Поэтому для Мальты характерна ксерофитная (хорошо переносящая перегрев и обезвоживание) растительность, представленная кустарниковыми зарослями и карликовыми деревьями. Фауна острова представлена многочисленными видами птиц, а также мелкими млекопитающими — в частности, ежами, летучими мышами и землеройками.

 

Сельское хозяйство не удовлетворяет всех потребностей Мальты, хотя сельскохозяйственные угодья занимают 41 % поверхности государства. Здесь выращивают цитрусовые, томаты, фиговые деревья, виноград, миндаль, табак, хлопчатник и цветы, а также пшеницу и ячмень. Мальтийские животноводы разводят крупный рогатый скот, свиней и птицу. Благодаря островному расположению страны здесь неплохо развито рыболовство.

В 1980 годах произошло заметное увеличение темпов роста экономики: было приватизировано большое количество государственных компаний, организованы или модернизированы многочисленные промышленные предприятия. Однако главным источником дохода Мальты является туризм — этому способствует её географическое расположение, множество достопримечательностей, уютные пляжи и широкая сеть роскошных гостиниц.

Доходы от туризма равняются половине поступлений от экспорта, а число гостей, ежегодно посещающих эту страну, в несколько раз превышает численность её населения. На Мальте хорошо развиты портовые услуги; кроме того, многие арматоры (морские перевозчики) со всего мира регистрируют свои суда здесь, так что мальтийский флаг можно увидеть во всех концах света. Быстрыми темпами развивается электронная, электротехническая и химическая индустрия, а также традиционные для страны секторы пищевой промышленности (производство пива, вина, рыбных консервов), текстильная и мебельная отрасли. На сегодняшний день по республике Мальта отзывы туристов дают понять, что это направление является одним из самых востребованных и интересных.

Мальта экспортирует электронные устройства, продукты химической промышленности и цветы; импортируются топливо, продукты питания и транспортные средства. Торговый баланс страны имеет отрицательное сальдо.

Валлетта была основана в 1566 году Великим магистром иоаннитов Жаном де ла Валлеттом и с 1570 года является столицей Мальты. Особого внимания заслуживают её фортификационные сооружения, монастыри мальтийских рыцарей и церкви.

Рыцарский орден иоаннитов, или госпитальеров, был основан в XI столетии для того, чтобы защищать Иерусалимское королевство от турок, а также оказывать помощь слабым и убогим. Вначале братство имело светский характер, а условием принятия в орден была не только католическое вероисповедание, но и дворянский титул. Во владение островом иоанниты вступили в 1530 году, после чего стали называться мальтийскими рыцарями (точнее, Суверенным Орденом Мальтийских Рыцарей).

Орден потерял Мальту лишь в 1798 году, после высадки здесь войск Наполеона.
С 1834 года резиденция этого могучего когда-то братства располагается в Риме, но следы былой славы монахов-воинов навсегда сохранились в мальтийской культуре и архитектуре.

Большое значение для мальтийской экономики имеет сектор портовых услуг, то есть обслуживание и снабжение судов. Дешёвая регистрация и выгодное расположение острова привлекают в его порты большое количество заграничных судовладельцев.

Туристы охотно посещают рыбацкую деревушку Шленди на острове Гозо. Интересно также Голубое окно — гигантская скальная арка в клифе, расположенная в нескольких метрах над уровнем моря.




Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *